‘Es como un orgasmo’

En la interpretación a dueto de Tammi Terrell y Marvin Gaye, el maravilloso coro de “Ain’t No Mountain High Enough” explota exactamente a los treinta segundos. Es la versión de 1967, el primer bombazo del sencillo que un año antes concibieron Nick Ashford y Valerie Simpson en favor de la gran fábrica de éxitos con etiqueta [...]

¡Tequila!

Buddy Bruce no era precisamente el líder ni el que tiraba rostro en el sexteto, pero fue el que propuso el título obvio. Una canción de dos minutos en la que la letra se reduce a una sola palabra, repetida tres veces, no podía llamarse de otra manera. Y así, en la Navidad de 1957 [...]

Fred Astaire y la gema que hizo salir a una mujer con el cabello enjabonado

Elegantísimo e impecable, con el saco cruzado y la flor blanca en la solapa, Fred Astaire, personificando a John "Lucky" Garnett, jala el cachete para hacer que brote ese inigualable pliego en su mejilla izquierda, se acerca, arroja el sombrero negro al sillón y toma asiento con el piano a merced. Sonríe, sabedor de que no [...]

The Ronettes y el clásico lluvioso de los descorazonados

Un cuadro de lujo, un dream team compuesto por Phil Spector, Barry Mann y Cynthia Weil, escribió a mediados de los años 60 el lluvioso clásico de los descorazonados, "Walking in the Rain". Y para corresponder a semejante equipo de virtuosos, la interpretación de la balada debía quedar a cargo de un vozarrón único, inalcanzable [...]

Five Man Electrical Band y esas muchas señales en el camino

Líricamente, “Signs” inicia en el punto más álgido: “And the sign said ‘Long-haired freaky people need not apply’ So I tucked my hair up under my hat, and I went in to ask him why…” Les Emmerson, el líder y alma de los canadienses Five Man Electrical Band, había escrito las letras de una forma [...]

¿The Shirelles y más que un ‘one night stand’?

La encomienda que en 1960 hizo el copropietario de la editorial Aldon Music, Don Kirshner, al tándem Carole King-Gerry Goffin, entonces pareja de recién casados, fue simple: componer un hit en favor de un grupo de cuatro carismáticas chicas salidas de Nueva Jersey, con sonrisas elásticas, atuendos idénticos y peinados impecables. Les llamaban The Shirelles. [...]

Jim Morrison y el autoestopista asesino

Tanta leyenda y, sin embargo, la explicación suena tan cotidiana como el pedazo de una vulgar plática de café en un martes por la noche, con un tal Ray que recuerda los viejos tiempos, los buenos tiempos. Y las buenas canciones. La manera más mundana de explicar un instante de finales de 1970 que dislocó [...]

Lluvia y sol

“Esa canción habla acerca de la entonces inminente ruptura de Creedence. La referencia es que es posible tener un día brillante, precioso y soleado, y al mismo tiempo puede estar lloviendo”, le dijo John Fogerty en 1993 a Michael Goldberg en relación a “Have You Ever Seen the Rain”, uno de los clásicos monumentales de [...]