100 x 70 centímetros

La cita fue en el Resorts World Arena de Birmingham el 29 de marzo de 2022. James Dean Bradfield subió al entarimado con su nombre de Rebelde sin Causa, sus cincuenta y tres años recién cumplidos y un elegante saco negro de corte retro, listo para interpretar el clásico supremo de los Manic Street Preachers veinticuatro años después de lanzarlo como single.

Dos grandes pantallas se encendieron a espaldas del trío galés y mostraron el larguísimo título de la canción en letras verde neón, repetido catorce veces: “If You Tolerate This Your Children Will Be Next”. El hit, el condicionante, la consecuencia, el mensaje, el tema… todo al calce para la gala denominada Concert For Ukraine. Una suerte de llamado -¿a tiempo?- para no hacerse los sordos frente a la invasión rusa en tierras ucranianas porque, de lo contrario, los hijos y las generaciones futuras podrían habitar un planeta recién incinerado.

Acaso entre los artistas y bandas reclutados para el evento, nadie trajo consigo una pieza más ad hoc que los predicadores de Welsh, fervorosos revisores de la historia que en plenos noventas se toparon con un cartel propagandístico del bando republicano español que en la década de los 30 fungió como invitación a la movilización foránea ante los bombardeos de las fuerzas franquistas en la Guerra Civil. En el póster de 100 x 70 centímetros que atrapó su atención aparece la fotografía de un niño sin vida, con ojos y boca aún abiertos, bajo un cielo madrileño anubarrado e infestado de bombarderos y con dos enunciados enmarcando el inerte cuerpecito: “The ‘Military’ Practice Of The Rebels” e “If You Tolerate This Your Children Will Be Next«. El mensaje fue concebido así, en inglés, dada la intención del Partido Laborista de distribuir el cartel en diferentes ciudades de Escocia e Inglaterra para hacerse de aliados más allá del terreno ibérico.

La canción fue un suceso en Reino Unido. Rebasando a competidores tan disímiles como Boyzone, Faithless, The Corrs y Savage Garden, los Preachers obtuvieron su primer número uno en la isla el 5 de septiembre de 1998 y el mazazo del simple catapultó al álbum This Is My Truth Tell Me Yours a la cúspide del conteo de discos exactamente tres semanas después.

Pero los años de bonanza no extirparon de Bradfield su perpetuo interés por cuestionar la historia, incluso la propia. En 2020, durante una conversación con Hot Press, revisitó sin apasionamientos “If You Tolerate This Your Children Will Be Next”. “La canción simplemente está basada en la Guerra Civil española como una de esas cosas del folclore con las que cualquiera en Irlanda, Inglaterra, Escocia y Gales crece. Nick (Wire, bajista) se ha metido mucho en esa historia a medida que envejece, y sencillamente la usó como una metáfora del pasado y la arrastró hacia el futuro”, explicó el cantante. «La canción comenzó como una crítica a nosotros mismos como banda, ya que nos da por pensar que provenimos de un contexto tan ferozmente izquierdista, y que somos tan buenos sacando el coraje derivado de nuestras convicciones, pero la gente de orígenes como los nuestros lucha de un modo muy abstracto. Combatieron en el país de alguien más por algo que ni siquiera afectaba a su propia nación en aquel momento…»

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