El pacto de Fast Lane

Joey Ramone se había quedado con el anteojo cuadrado al escuchar en la radio “Because the Night”, la composición a la que Bruce Springsteen jamás le encontró forma para hacerla cien por ciento suya y que en voz de su amiga Patti Smith traspasó cielos y océanos.

Tal fue el pasmo del cofundador de los Ramones por aquel hit que apenadas acabada una tocada en el recientemente acondicionado club The Fast Lane de Nueva Jersey, recibió a Bruce en el backstage, compartieron un par de cervezas y ahí mismo pactaron que éste escribiera un tema de altos vuelos, ahora en favor de la pandilla punk que en esos meses cosechaban buenas críticas con “I Wanna Be Sedated”. “Vi el show de los Ramones en Asbury Park y después nos quedamos charlando un largo rato. En algún momento pensé ‘Debería hacer una canción para ellos'”, recordó vagamente Springsteen cuando visitó a Jimmy Fallon en 2015. “Así que fui a casa y sobre una mesa la escribí más o menos en el tiempo que me tomó cantarla.”

Lo que quedó garabateado en una hoja arrugada en esa madrugada del 26 de marzo de 1979 fue la letra casi completa de “Hungry Heart”. Exactamente en este punto la historieta se bifurca, las versiones se tornan nebulosas y las declaraciones chocan. En la memoria de Bruce está claro que mostró la maqueta a Johnny Ramone y éste, despreocupado y sereno, le respondió… “Mejor quédatela tú”. Con tan desganado aval, pero aval al fin y al cabo, el rockero completó el proceso en el estudio de grabación y acabó incluyendo la animosa “Hungry Heart” en su producción de 1980, The River, lanzándola incluso como primer single poco antes de Halloween.

A Joey Ramone las justificaciones de Springsteen siempre le parecieron enclenques. “Él escribió la canción inspirado en nosotros y se la enseñó a su manager (Jon) Landau y éste, pensando en su comisión, le dijo que la conservara. Así que todo indica que nos debe algo. La escribió, tomó el dinero y huyó”, declaró a una emisora radiofónica con la amargura de quien avisa de un atraco.

A la recomendación de Landau le sobraban porqués. Bruce le había sacado poquísima raja comercial a su vena lírica y se había pasado de chulo y naive componiendo joyas en años anteriores que otros capitalizaron a lo grande. Su “Fire” llegó en 1978 al segundo puesto en Estados Unidos en voz de las vibrantes The Pointer Sisters, y “Blinded by the Light”, el único tema de su autoría que ha podido alcanzar la cúspide del chart norteamericano, lo hizo en manos de los progresivos Manfred Mann’s Earth Band. El ya citado caso de “Because the Night” no únicamente llenó a Patti Smith de gloria y reconocimientos, también le dio un sólido empujón a los 10,000 Maniacs cuando a inicios de los noventas la publicaron como canción bandera de su MTV Unplugged

Así que en mala hora para Joey y el resto de los Ramones llegó la reacción de Springsteen, quien eventualmente consiguió el quinto sitio del Billboard Hot 100 con “Hungry Heart”. Para clavarle más uña a la desdicha de la banda punk, el sencillo fue votado como el mejor de 1980 en un sondeo organizado por la Rolling Stone.

En enero de 2014 Bruce rindió un sorpresivo tributo al fallecido Joey Ramone durante un recital en Nueva Jersey, pero no cantando la pieza del corazón hambriento. Hubo respeto porque, en realidad, siempre hubo afecto.

I met her in a Kingstown bar, we fell in love, I knew it had to end, we took what we had and we ripped it apart, now here I am down in Kingstown again…

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