Sólidos como una roca

Ashford & Simpson.jpgCuando tu relación sentimental y tu trayectoria profesional han florecido a la par durante más de veinte años, el súbito llamado de un extraño a plena luz del día en una avenida neoyorquina pudiera no significar nada. O bien… pudiera servir de señal inequívoca de que existe algo mágico.

Un episodio así permaneció en los recuerdos de Valerie Simpson, mitad femenina del exitoso binomio Ashford & Simpson que a finales de 1984 publicó una canción empalagosa desde el primer segundo que movió a miles y valió millones: “Solid”.

“Nick (Ashford) venía de la calle, de dar un paseo medio de incógnito, y un chico lo reconoció y le gritó ‘Yo, man, solid!’, y al llegar a casa me dijo… ‘Me quedé pensando en esa palabra. Me remite a algo sólido como una roca, no se reduce simplemente a un saludo, sino que de cierta forma describe nuestra relación.’ Y fue así que la escribimos desde esa perspectiva”, contó Valerie.

La composición, una de las más aplaudidas en aquel año, salió en un soplido porque todo cuadró. El entusiasmo con el que aquel joven abordó a Nickolas Ashford empataba con el éxito a nivel matrimonial de dos enamorados que se habían flechado tiempo atrás. En 1963 el joven músico se apareció en una pequeña iglesia de Harlem y puso ojo en una de las integrantes del coro de la parroquia. La combinación de un incipiente creador de cortes gospel y una novel pianista produjo dividendos tanto para desatar un noviazgo como para amalgamar un proyecto artístico en el que ambos compusieron en favor de otros. “Let’s Go Get Stoned”, su primer gran hit, fue cantado por el insigne Ray Charles. Después cayeron en cascada “Ain’t No Mountain High Enough”, para Martin Gaye y Tammi Terrell, y “I’m Every Woman”, que en voz de Whitney Houston acabó siendo un single mayúsculo en el amanecer de los noventas. Ni qué decir de la época fértil de la dupla como parte de la maquinaria Motown o de su último cambio sustancial al pasar de compositores anónimos a intérpretes frente a las cámaras.

A François Kevorkian, DJ francés fichado por el dúo en 1984 para concretar la mezcla definitiva de “Solid”, le pareció interesante romper todas las inercias y sugirió que la pieza comenzara con un par de líneas cantadas a capela por Simpson, para que quedaran expuestos de inmediato los pilares de amor robusto e incandescente de la veterana pareja: “And for love’s sake, each mistake, oh you forgave…

“Es una de esas canciones perdurables en las que te sumerges por completo. Se trata de una especie de celebración por habernos mantenido en pie a pesar de los pesares”, reflexionó Valerie.

Modelos a seguir por haber podido fusionar las sonrisas personales con las profesionales, Ashford y Simpson se mantuvieron “sólidos” como dupla durante 27 años más y tuvo que aparecer un fulminante cáncer de esófago para que se trazara una línea de separación entre ellos. Nick murió en Nueva York en agosto de 2011.

“Tuvimos la suerte de ser amigos primero. Él tenía otras novias y yo tenía otros chicos en mi vida. No intentamos impresionarnos de inmediato. Pude ver cómo era él realmente y viceversa. Me conocía y yo a él. Así que cuando llegó el romance, pudimos ahorrarnos muchas cosas”, dijo Valerie al Chicago Tribune tres meses después de la muerte de su esposo.

Al expresarse, la artista mezcló risas tibias con ojos húmedos. Más o menos lo que puede provocar un amor sólido que acaba de cambiar de dimensión.

And with that feeling, we were willing to take a chance, so against all odds, we made a start. We got serious, this wouldn’t turn to dust, we build it up and build it up and build it up…

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