Una tierra fantástica

EWF.jpgEn el pico de su popularidad, cuando el Párkinson aún no lo azotaba con trastornos motores, Maurice White le dijo a Newsweek que la música de su banda era buen medicamento para una sociedad que siempre le pareció negativa.

El de Memphis se mostraba entusiasta y orientado a pregonar y engordar la necesidad de trascender del individuo. Nada mal para el mandón de un colectivo generador de sonrisas como Earth, Wind & Fire, que por poseer las piezas más rítmicas y cadenciosas del orbe, padeció a menudo la ignorancia de su público más epidérmico, esos fans que ponían las letras por debajo del feliz bailoteo. Por supuesto valía gozar, pero el mismísimo Maurice, fundador de esta agrupación que vendió cerca de 100 millones de unidades, pidió en más de una ocasión bajar las revoluciones y afinar la oreja. Con “Fantasy”, emotivo single de 1978, no pudo ser más claro: “Todo el mundo se relaciona con las fantasías. El tener una fantasía te permite lograr muchas cosas en la vida. Aquí hablamos de una canción para ser mucho más escuchada que bailada, porque desde que comienza, va directo a tu interior.”

Y cómo no iba a ser enfático si hasta en las sesiones de manufactura de semejante hit sucedió algo similar: la música, obra de su hermano Verdine White y del tecladista Eddie del Barrio, nació y evolucionó con facilidad, mientras que la letra, responsabilidad enteramente suya, demoró cerca de tres meses. El genio yacía bloqueado, besándose a diario con la frustración, a la espera de una improbable revelación.

“Me llevó mucho tiempo, una eternidad. Pero un día fui a ver Close Encounters of the Third Kind, una cinta de extraterrestres, y quedé impresionado. Me llené de inspiración y, apenas regresé al hotel, escribí la letra. Sucedió todo en una sola noche, todo brotó”, reveló en un posterior documental un Maurice ya destemplado y enfrascado en plena batalla contra el Párkinson, mal que lo había hecho abandonar Earth, Wind & Fire en 1994 y que cortó su vida definitivamente en 2016. “Muchas canciones son como películas miniatura, cada tema crea visiones y cada uno tiene una visión diferente. Lo que sea que te atraiga, lo que sea que te encienda, para nosotros siempre fue importante buscar el alma y el corazón de la gente.”

Así que finalmente este visionario de risa contagiosa, creyente de las muchas vidas y obsesivo estudiante de la egiptología -siempre sostuvo que en la civilización egipcia confluyen lo viejo y lo nuevo-, remarcó en los versos del sencillo una sana huida, dadas las circunstancias desfavorables que, según le contó al Melody Maker, percibía en la década de los 70: “‘Fantasy’ está motivada por el escapismo, en el sentido de vivir en un mundo que no es auténtico, un mundo injusto, egoísta y envidioso. Hay un sitio al cual todos pueden escapar: su propia fantasía.”

Aquel Earth, Wind & Fire modelo 1978, integrado por nueve ilustres comisarios del ritmo, arrojó su polvo estelar en el estudio de grabación como tal vez ninguna otra de sus versiones pudo hacerlo en su larga aventura de cambios, adaptaciones y cirugías. Fue esta pandilla de negros la que estelarizó acaso los meses más gloriosos del proyecto con el justo balance entre sonido embriagante y mensaje entrañable, con un Maurice iluminado y sus secuaces en plenitud, fabricando, cocinando, comiendo y bebiendo música maravillosa. Una etapa en la cual se logró un impacto generacional con gemas como esta “Fantasy” que, bien dijo su creador, “oprime un gran botón en quien la escucha porque se hunde directo en el corazón.”

Ese creador que, de estar ya en una siguiente vida, seguramente ha empezado a rearmar su banda con los amigos dorados que han ido dejando este mundo. Joven de nuevo, sonriente otra vez.

Come see victory, in the land called Fantasy, loving life, a new decree, bring your mind to everlasting liberty…

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