Bono, Kal y Wham!

2015Bono_LiveAid_GettyImages-52179666_master100715.jpgDesde que fue interpretada por primera vez en vivo en Lyon, Francia, el 18 de octubre de 1984, no han sido pocos los seguidores de U2 que colocan a “Bad” como la canción más importante de los conciertos del cuarteto en la década de los 80.

Porque para varios de ellos era el momento más emotivo de la velada, el más intenso, el que hacía cerrar los ojos e inflar el pecho. El instante idóneo para los encendedores en luciérnagas sobre un valle oscuro.

Porque conforme transcurrían los minutos aumentaba la emoción y porque Bono solía tomar el micrófono y reflexionar sin prisa, como si se tratara de un momento de excepción, de plegaria con motivo y causa, con remembranza y sujeto específico.

“Escribí las letras acerca de un amigo mío; su nombre era Gareth Spaulding. En su cumpleaños 21 él y algunos amigos decidieron darse un obsequio con suficiente heroína en las venas como para acabar con su vida”, dijo el cantante a la concurrencia durante un show que ofreció el grupo en Gotemburgo, Suecia, en junio de 1987.

Ese mismo año, pero en tierra estadounidense, Bono pidió atención a la audiencia al interior del viejo Rosemont Horizon de Illinois: “Esta canción es acerca de la ciudad en la que crecimos, acerca de Dublín, acerca de una droga llamada heroína que ha partido nuestra ciudad en dos, que ha partido el corazón de Dublín, el corazón de Chicago. Gente millonaria con sus bolsillos forrados de dólares mientras gente pobre yace en las banquetas con agujas en sus brazos. Que se jodan… digo yo”.

Todavía en 2011 el verborreico artista daba versiones distintas con respecto a la inspiración detrás de los líricos del séptimo track del álbum The Unforgettable Fire que brotó casi por casualidad de un riff improvisado de The Edge en Slane Castle.

Pero volviendo al impacto de la canción en las presentaciones en directo de U2, probablemente ninguna interpretación tan memorable como la del festival Live Aid de 1985, en Wembley.

“Se suponía que tocaríamos tres canciones, ‘Sunday Bloody Sunday’, ‘Bad’ y ‘Pride’, que era nuestro gran hit. Pero de pronto Bono se perdió”, recordó el bajista Adam Clayton en referencia a aquel 13 de julio en que el grupo subió al escenario después de Bryan Adams, apenas pasadas las 5 de la tarde.

En efecto, el entonces melenudo de 23 años bajó con un brinco del entarimado para elegir y bailar con una fan mientras el resto de la cuadrilla perpetuaba el conocido riff de “Bad” y los elementos de seguridad de las primeras filas batallaban cual fieras para controlar a los extasiados fans londinenses.

“Me quedé viendo a Adam y a Larry (Mullen) para ver si sabían qué estaba sucediendo, pero ellos me respondieron con expresiones de pánico en sus rostros. Después vi a Bono allá abajo, pasando la última de las vallas para mezclarse con la gente”, rememoró The Edge.

Al estirar la duración de la canción hasta los 12 minutos, la banda irlandesa ya no tuvo tiempo de cantar “Pride (In the Name of Love)”, pero poco importó. La imagen de Bono dislocando el orden y entablando una relación cuerpo a cuerpo de apenas 20 segundos con una chica de 15 años de edad había quedado inmortalizada en televisión.

“Cuando la estaba sosteniendo, estaba sosteniendo al resto del mundo”, declaró el cantante tiempo después.

La afortunada, de nombre Kal Khalique, quedó conmovida, pero a la vez fue muy sincera en una entrevista posterior con la revista Rolling Stone: “Mi hermana y yo estábamos desesperadas por ver a Wham!, así que hicimos lo que pudimos para quedar a unos metros del escenario”.

Tres horas después de bailar recargada en el hombro de Bono, su sueño se cumplió.

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