La trágica ‘Last Kiss’

wayneLa canción de mayor éxito en la carrera de Pearl Jam surgió dos años antes de que Eddie Vedder naciera.

Se trata de “Last Kiss”, un clasicazo que compuso Wayne Cochran inspirado en parte en un accidente fatal ocurrido el 22 de diciembre de 1962, y que terminó con la vida de Jeanette Clark, una chica de 16 años de edad.

Fue justo la década en que las canciones sobre tragedias juveniles se volvieron muy populares y, ya desde seis años atrás, este excéntrico cantante de peinado pompadour quería componer al respecto. Vivía en Thomaston, Georgia, en un poblado muy cercano a una peligrosísima carretera rural de sólo dos carriles.

“Había dos o tres accidentes fatales por año. Era algo horrible, así que en aquel tiempo pensé… ‘Escribiré una canción acerca de un accidente de auto.'”, recordó en 1999 el propio Cochran en una entrevista con MTV.

El artista concibió la pieza desde 1956, pero no pudo redondear una historia concreta para la misma; sólo tenía en mente la imagen de un adolescente que pierde a su novia en un accidente vial.

Y entonces se enteró de la tragedia de Jeanette Clark, hermana de una tal Melinda, quien era la mejor amiga de la novia de Cochran. El percance -un choque con un camión carguero- ocurrió en la autopista 341 de Barnesville, Georgia, cobrando la vida de la mencionada, de su novio H.L. Hancock y de un amigo de ambos, Wayne Cooper. Dos de sus acompañantes, Jewel Emerson y Ed Shockley, lograron sobrevivir.

“Dibujé en mi mente un coche volcado, con las luces encendidas en medio de la noche (…) Intenté ser sincero al escribirla, porque uno no desea crear algo deshonroso ante un suceso trágico”, dijo el músico, quien, pese a todo, no consiguió que su creación, ya terminada, tuviera éxito más allá de Georgia.

En 1964, Sonley Roush, un productor de 27 años obsesionado con “Last Kiss”, le sugirió a la banda J. Frank Wilson and the Cavaliers, de la cual era también representante, que grabasen una nueva versión de la composición. El objetivo se cumplió a través de una maqueta majestuosa y rítmica, pero cinco meses después, durante una gira de promoción en Ohio, el vehículo en que viajaban Roush y J. Frank Wilson impactó con un camión de carga. El productor murió al instante y el vocalista sufrió lesiones graves, pero sobrevivió. Ironía y coincidencia que provocaron resonancia a escala nacional y catapultaron a la canción hasta el segundo lugar del Billboard Hot 100.

Tal y como sucede con algunos clásicos musicales, Eddie Vedder se topó con una añeja copia de la versión de J. Frank Wilson and The Cavaliers y le propuso al resto de su banda hacer un nuevo cover en 1999. Cristalizada la idea, Pearl Jam también llegó al segundo sitio del citado chart estadounidense.

“En mi posición uno debe pensar que Dios tiene algo que ver en esto. Digo, ¿por qué motivo Pearl Jam grabaría ‘Last Kiss’? No es su tipo de música”, dijo Cochran en aquella charla con MTV.

Puede que tenga razón. Irónicamente, esa composición suya que ha pasado por diferentes manos a lo largo de los años y ha estado relacionada con más de un accidente fatal, se ha mantenido con vida, mucha vida.

We were out on a date in my daddy’s car, we hadn’t driven very far, there in the road straight ahead a car was stalled, the engine was dead. I couldn’t stop so I swerved to the right, I’ll never forget the sound that night…

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