Rockero en almíbar

bonjovi95Originalmente, era una mera idea para una película de 1993, pero acabó siendo el sencillo más reverenciado y salpicado de gritos mujeriles en los conciertos de Bon Jovi.

Se trata de “Always”, corte publicado en septiembre de 1994 en cuya primerísima línea pervive parte de tal propósito cinematográfico: “This Romeo is bleeding, but you can’t see his blood…

“Escribí ‘Always’ para un filme llamado Romeo is Bleeding. Estábamos complacidos con el resultado de la canción, pero no con la cinta, así que detuvimos todo”, confesó Jon Bon Jovi a MTV en aquel año en que la banda de Nueva Jersey puso en órbita su antología de hits, Cross Road.

“Se aproximaba nuestro disco de éxitos y pensé que sería un buen vehículo para el tema. Quería darle la posibilidad de brillar como uno de los dos cortes nuevos y no como parte de los 12 ó 14 que hay siempre en un álbum habitual”, abundó el genio en cuyo hombro vive el tatuaje de un cráneo de novillo.

Jon siempre ha sostenido que Bon Jovi no es una democracia y que sus compañeros acatan su visión y guía tanto en lo musical como en lo empresarial, pero para aquel proyecto del que “Always” era punta de lanza, algo cambió cuando echó mano del británico Peter Collins.

“Su contribución a ‘Always’ fue inmensa en cuanto a la producción. Era algo opuesto a cualquier cosa previa para mí como compositor, como líder de banda y como productor. Me intrigó muchísimo, pero dimos luz verde el proyecto y ‘Always’ se convirtió en lo más grande que hayamos escrito”, reconoció en 1995 el hijo de peluquero y conejita de Playboy.

Vaya uno a saber cómo Jon y Peter cincelaron la piedra que le templó la voz al rockero, pero ésta terminó siendo la canción que mayores ventas dio a los nenes de Nueva Jersey, conquistando la cima en varios países, el cuarto sitio en Estados Unidos y el segundo en Reino Unido, donde incluso la agrupación condujo una emisión completa para MTV, dada la masiva alabanza que desencadenó el single.

“Tomando en cuenta la vida de un disco y comparándolo con Slippery When Wet (1986), éste es el más grande que hemos hecho. Jamás anticipamos el tamaño de éxito de ‘Always’, no tenía la más mínima idea de que podría ser una canción tan grande”, dijo en la cápsula These Days and Always el cantante que tres años antes le había causado urticaria a los feligreses más hardcore al haber cercenado su larga pelambrera, símbolo de las épocas de rock granítico.

Un par de horas antes de actuar gratis ante 60,000 personas en Central Park el 12 de julio de 2008, Jon preguntó a un técnico del Lost Highway Tour cuántos de los presentes eran fans reales y cuántos asistían por vez primera. Todo… para armar el setlist, pensando en dejar fuera un hit fundamental: “Podemos incluir ‘I Love This Town’, ‘Saturday Night’, ‘Wanted…’ y no cantar ‘Always’. Es mucho más masculino no incluir la balada, pero a la vez… es un éxito monstruoso…”

Al final, decidió -y decidió bien- acomodar “Always” como antepenúltima entrega del repertorio. Los alaridos retumbaron entre árboles, las chicas se volvieron torbellinos de ardor y la noche neoyorquina atestiguó una función de música indeleble e inolvidable.

Sonriente y sudoroso detrás de una ajustada camisa azul, el frontman de 46 años no pareció perder un ápice de hombría tras siete minutos de canturreo almibarado que sus fanáticas tradujeron como serenata erótica.

Merecedora de tersa o dura crítica, “Always” mostró músculo en aquella noche como en cientos de veladas más. Al final, detractores y alérgicos al rock hecho balada siempre han rugido… y siempre rugirán.

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