Bebe Steve, sangra Def

steve2Y hay una canción en el álbum titulada ‘Blood Runs Cold’, acerca del guitarrista Steve Clark, quien murió en 1991. La composición mira crudamente cómo la banda reaccionó a tan desgarradora tragedia“.

Así remataba MTV News en mayo de 1996 una nota firmada por su staff acerca del entonces nuevo trabajo de Def Leppard, el controvertido álbum del rostro femenino en la tapa: Slang.

En efecto, pese a toda la experimentación en la que el quinteto liderado por Joe Elliott se sumergió para insertarse en la década del grunge y del mal llamado rock alternativo, hubo un tema que existió por sí mismo, sin complejos, sin prejuicios ni influencia de Seattle. No era una balada, pero tampoco un arrebato rabioso de rock. No era un corte azucarado ni tribunero, sino un tributo sentido y sangrante por el gran Steve, quien el 8 de enero de 1991 fue hallado muerto por una mezcla letal de antidepresivos y alcohol. Sucedió precisamente cuando Def horneaba su disco Adrenalize.

“Para ser justos, nadie pudo haber hecho más de lo que hicimos como banda. Phil (Collen) y Joe (Elliott) asistieron como auténtica familia a las reuniones de AA. Cualquier individuo que haya vivido cerca de alguien en un estado tan difícil como el de Steve comprendería de inmediato cuánta vida te quita (el alcohol)”, declaró el bajista Rick Savage a Billboard.

El también cofundador admitió que no fue sino hasta que la cuadrilla de Sheffield estaba en la gira de Adrenalize que las heridas empezaron a sanar, aunque ciertamente fue imposible olvidar al greñudo de la lira que desquiciaba multitudes en temas como “Stagefright” y “Armageddon It”.

Casi 25 años después del fallecimiento de Clark, su inseparable amigo en la guitarra de Def Leppard, Phil Collen, rememoró la tragedia que inspiró “Blood Runs Cold” en su libro Adrenalized.

Fue una experiencia en extremo emocional que nos partió a todos los involucrados“, escribió Collen, quien en dichas páginas reveló, además, que ya desde una noche de invierno de 1989, en la cual Steve fue sacado inconsciente de un bar en Minnesota, un médico les alertó sobre el peligro que éste corría por su incontrolable manera de beber.

El doctor nos dijo que en aquella ocasión el nivel de alcohol en la sangre de Steve era de 0.59. Eso no nos significó mucho hasta que nos explicó que la cifra que acabó con el baterista de Led Zeppelin, John Bonham, había sido 0.41“.

En 2012, el crítico musical Michael Sandler rescató en un texto las canciones de Slang y lamentó que “Blood Runs Cold” hubiese sido olvidada sin más: “Una lástima, porque Elliott brinda una tremenda interpretación vocal“.

No era para menos, la oda a su amigo merecía tal empeño de parte de la banda eternamente entusiasta que, de pronto, sintió desmoronarse y optó por entonar un himno doliente.

Somebody somewhere is screamin’ out the words, but do they ever really ease the pain? I guess what I’m trying to say… is whose life is it anyway…

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