El velador paranoico

rem_1721112cThe photograph on the dashboard, taken years ago, turned around backwards so the windshield shows, every streetlight reveals the picture in reverse, still, it’s so much clearer…

Cuando se trata de debatir sobre la génesis de una composición de R.E.M., “Nightswimming” reluce como ejemplo perfecto de versiones encontradas entre los integrantes de una cuadrilla que se hizo cenizas hace ya largo tiempo.

“Varios años atrás tuve el propósito de crear un tema relativo a veladores, así que contraté a uno para custodiar las oficinas de R.E.M. en Athens (Georgia). Le compré uniforme, lintena, todo lo necesario”, contó el carismático vocalista Michael Stipe en 2013 a la revista Esquire. “Con el tiempo este hombre se trastornó y alguna vez me llamó a la mitad de la noche para narrarme historias sucias sobre los Kennedy. Escribí la canción a partir de eso, pero él se volvió tan paranoico que amenazó con demandarme, así que opté por modificar el título de ‘Night Watchman’ a ‘Nightswimming’.”

El guitarrista Peter Buck y el bajista Mike Mills ofrecieron una versión que hace pensar que alguien miente a lo grande. Se refirieron a algunas travesuras de la etapa adolescente que, según ambos, sucedieron a inicios de los ochentas.

“Solíamos meternos a hurtadillas a la propiedad de un sujeto en Athens para nadar. Era algo grandioso: 30 de nosotros corriendo y divirtiéndonos completamente desnudos. Fue antes de que llegara el tiempo del SIDA, así que lo que pasaba, pasaba”, explicó entre risas Buck, complementado por su compañero, un tanto menos descriptivo. “Asistíamos a las fiestas, a los clubes, a todos estos lugares… y siempre nos encontrábamos a las mismas 50 personas, así que éramos como un círculo muy definido de amigos.”

Lo que es un hecho irrefutable es que este quinto sencillo del fastuoso álbum Automatic For The People se grabó en los Criteria Studios de Miami… usando el mismo piano con que se registró la inolvidable “Layla”, de Derek And The Dominos, en septiembre de 1970.

“Aun cuando no estaba en nuestro estudio precisamente, jalamos muchos cables con tal de que pudiéramos grabar ese piano. Intentamos sacar lo mejor de cada sitio al que fuimos en esa grabación”, rememoró el productor Scott Litt al portal Salon cuando se festejaron los 25 años de la placa.

Stipe, a propósito de la misma conmemoración, externó sus memorias con emoción en el documental Automatic Unearthed: “Mike (Mills) tenía esta hermosa pieza de piano. Era tan poderosa que permitió que mi voz, digámoslo así, la rodeara y liberara la melodía y la métrica. Es una de mis canciones favoritas dentro de todo lo que hemos escrito.”

Como cereza del pastel, “Nightswimming” fue uno de los cuatro cortes de aquella producción sumergidos en los arreglos orquestales de John Paul Jones, histórico ex Led Zeppelin que se abocó a dicha encomienda en la ciudad de Atlanta usando el mismo método old school de los años 60. Barniz clásico, obra maestra terminada.

Así que no hubo modo de perder. La composición, publicada oficialmente como sencillo el 15 de julio de 1993, era, es y será una de las grandes caricias de R.E.M. a sus devotos, sin importar si la inspiración emanó de las historietas de un velador desquiciado o de las travesuras extraviadas en los meses de un calendario ochentero.

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3 comentarios en “El velador paranoico

  1. Que curiosa forma de inspirarse para escribir una canción, esta si se me hizo un poco bizarra pero igual, son ellos, se las paso jajaja
    Tqmmmm 🙂

  2. Pasando por una etapa específica de REM justo en estos momentos de mi vida y no puedo pensar en una canción mejor de ellos. Sin dudas es mi preferida, que track tan poderoso.

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