El pianista de aquel bar

pianomanDentro de las muchas anécdotas de Billy Joel, ninguna como la que se congeló en un sábado de 1973, a las 9 de la noche.

A ritmo de piano, rebotaban las penas en The Executive Room, un bar de Los Angeles donde se congregaban almas a medio vivir. Era el chaparrón Bill quien amenizaba las penurias de varios personajes que integraban este lienzo bohemio… y lo hacía con música mezclada con el humo de cigarro de una noche que evocaba soledad, recuerdos, tristezas y uno que otro sueño roto.

La anatomía de “Piano Man”, una de las composiciones más populares dentro del amplísimo repertorio de Billy Joel, reside en personajes reales, incluido el propio artista neoyorquino, quien 20 años después habló de cada uno de los involucrados en la historia.

“La mesera de la historia es, de hecho, mi primera ex esposa (Elizabeth). Era mesera de cocteles cuando yo tocaba el piano en este lugar. El hombre de negocios sí se drogó en efecto en el bar. Y Paul siempre decía que estaba escribiendo un libro”, explicó Joel en 1994 dentro de un auditorio de Harvard, luego de ser cuestionado por una de las estudiantes sobre si “Piano Man” era una historia real o ficticia.

“Cuando hablé de hacer el amor con su gyn and tonic, bueno, digamos que me di una licencia poética en la letra porque, de ser real, habría sido algo realmente raro. John pedía tragos gratis, es verdad. El lugar apestaba, pero, vamos, ¿bebidas gratis?…”, añadió Billy, desatando la risa de los universitarios.

En el amanecer de los años 70, Los Angeles era epicentro de la industria musical estadounidense. Entonces, proliferaban los productores y cazatalentos, los cuales, en más de una ocasión, buscaron persuadir a Joel de abandonar este bar. Él, por su parte, intentaba mejorar su apremiante situación económica y escapar de un previo trato discográfico que le había colocado en mala posición. Así que se presentaba cada noche con su Piano Stylings of Bill Martin.

“Mi nombre verdadero es William Martin Joel y me dediqué a tocar el piano en ese sitio durante seis meses. En ese lapso hubo gente que se me acercó para decirme… ‘eres demasiado bueno para estar en este lugar’. Otros me proponían un contrato y conectarme con un productor. Así que fue real y en algún momento comprendí que debía hacer una canción al respecto”.

Aunque “Piano Man” no logró éxito instantáneo cuando fue lanzada en 1973, al tiempo brotaron los reconocimientos y, más allá de que la revista Rolling Stone la colocó en el sitio 421 en su lista de las 500 mejores canciones de la historia, hoy día es quizá la pieza más conocida en la carrera de Billy.

Un himno muy alto que habló de vidas volando muy bajo.

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5 comentarios en “El pianista de aquel bar

  1. Esta es la canción? por que empieza tan…baseada? jajaja, pero si, la canción si la había oído aunque sin ese intro tan chistoso, jmmmmmmmm bien la promoción que le hicieron en Sex and the city, supuse que seguro la había escuchado antes solo que quizás era de esas canciones de las que no conocía el título y así fué, esta si me gusta mucho en verdad

    Jmmmmm
    Tqmmm!!!

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