Medias vidas sobre el puente O’Connell

Joe+Elliott horizEn 2008 Joe Elliott se sentó a charlar con Paul Travers acerca de las canciones hasta entonces esenciales en el catálogo de Def Leppard. Sorpresivamente, el rubio ubicó entre sus predilectas “From The Inside”, pieza de trazo acústico inserta en el álbum de 1993, Retro-Active, conocido vulgarmente como “el de la mujer y el espejo que forman una linda calavera”.

La inesperada confidencia dio cauce a la perplejidad. Porque al entrevistador le fue difícil creer que Joe pusiera la cara B de “Have You Ever Needed Someone So Bad” en el mismo costal que hits de tonelaje y gran musculatura como “Photograph”, “Animal” y “Die Hard The Hunter”. Pero así fue, con todo y que Elliott estaba claro en que la balada se salía del carril de sus composiciones en fondo y forma, dado que la agrupación de Sheffield no solía recargarse en vivencias personales para crear. Acá, la imagen de seis niños con agujas colgando de sus antebrazos, presos de tan altas dosis de heroína que los tenían adormecidos a plena luz del día, había quedado clavada en su memoria.

“‘From the Inside’ está inspirada en una caminata de un par de minutos que hice sobre el puente O’Connell, en Dublín, donde vi a este grupo de adictos de 10, 11, 12 años de edad”, contó Elliott en una tanda de presuntas y respuestas con internautas, en 1995. “En aquellos días, Dublín era la capital europea de la droga, el 11% de la población adolescente era adicto a la heroína, una cantidad absurda. Pero esto ya se ha acabado, se ha limpiado en gran medida. Siempre odié las canciones que parecen sermón, pero anhelaba crear una en la que expresara algo como… ‘Vean esto, ¡es una completa estupidez!'”

En el largo historial de conciertos de Def Leppard, Joe ha honrado la tradición de cantar y cantar sin interrumpir el carrusel de sugar metal con discursos y homilías estilo Bono o Waters. Sin embargo, en las contadas ocasiones en que “From the Inside” ha sido incluida en el set, el inglés ha quebrado la norma y expuesto ante los fans sus motivaciones precisas y su faceta de cronista de almas demolidas. ¿El motivo? Recordar su único intento por soltar verdades dolientes y escribir sobre vidas esclavizadas a la droga, narrando cómo ésta lacera a un chico hasta volverlo hueso, cómo la crueldad de la muerte proviene de su tardanza en llegar y cómo las agujas son simples signos de esos estragos sombríos, esa lenta agonía y esa gradual aniquilación: “I am bad, I am evil, I am winter, I am pain. I’ll mess up your life, I’ll beat up your wife, I’ll lose all your friends and I’ll win in the end…

“Fue la primera vez que compuse a partir de observar un hecho. Era poesía lista para musicalizarse más que letras sin ninguna lógica. Poesía triste… porque al final estas visiones te rompían el corazón. Eran chicos de 16 años de edad y la mitad de ellos bien podría estar hoy muerta”, dijo el vocalista.

En el Ulysses de James Joyce, el protagonista Leopold Bloom recorre a menudo el puente sobre el río Liffey del que Elliott se nutrió para cincelar una canción diferente, así que quien visite Dublín y pase por esos lares, podrá ver la placa en honor a la novela.

No al grado de aquellos años en que Joe quedó en trance al ver junkies reducirse a cadáveres en vida, pero aún sería posible toparse con uno que otro vagabundo en el lugar, haciendo de la lámina conmemorativa su almohada.

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5 comentarios en “Medias vidas sobre el puente O’Connell

  1. Yo me imagino que hay muchas razones por las que los chicos usan drogas a veces, o en si en todas las edades, yo creo que por ignorancia de lo que puede causar pensando que será divertido, por moda o por escapar de alguna realidad demasiado dura

    Que triste pero jmmm la canción muy buena, esta si la había oído antes 🙂

    Por cierto, bien Dublín! como me encantaría ir ahí un día! anque ahora estoy

    Tqmmmm

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