‘Drive’, la apuesta sombría de R.E.M.

eGlqbW15MTI=_o_rem-driveEl tema elegido como primer sencillo del disco que R.E.M. editó en 1992 encaró un reto monstruoso.

La banda de Athens, Georgia, acababa de ganarse la oreja del mundo de forma unánime al despachar 10 millones de copias del álbum Out Of Time, pero particularmente con el lanzamiento de “Losing My Religion”, el gran single del verano de 1991 que los empapó de fama, flashazos y todas esas linduras que terminan siendo aterradoras para una cuadrilla que jamás pretendió, al menos en el discurso, ser un fenómeno mainstream.

De ahí partió el mérito de Michael Stipe y sus secuaces. De tomar el riesgo y retornar a la radio estadounidense con una pieza sombría, bizarra y rasposa como “Drive”, primer sorbo del exquisito, y para muchos perfecto, Automatic For The People. Y dicho sencillo fue escoltado por el respectivo video en el cual el flacucho frontman, aún con cabello, se revolcaba sobre una multitud de fans en un concierto en Los Angeles, bajo la dirección de Peter Care.

Para colmo, esta apuesta que alentaba a otra clase de seguidores del grupo, unos más melancólicos y oscuros, carecía de estribillo desde el primerísimo demo, trabajado en diciembre de 1990 en los Paisley Park Studios, propiedad de Prince a las afueras de Minneapolis.

“Antes del punk, algunas canciones retumbaban en mi cabeza y una de ellas era ‘Rock On’, de David Essex. ‘Drive’ es un homenaje a ello. Fue la primer pieza que escribí en computadora”, reveló Stipe a la revista Rolling Stone en 2009.

Sin apresurarse en las sesiones de grabación porque existía el acuerdo de que no habría tour de promoción de la placa, el track definitivo fue grabado a altas horas de la noche en un viejo estudio que tenía el productor canadiense Daniel Lanois en Nueva Orleans.

“La tocamos unas 20 veces, nunca habíamos hecho eso. Trabajamos toda la tarde hasta la noche, completamente agotados… hasta que de pronto… ahí teníamos la toma”, confesó el guitarrista Peter Buck.

Alguna vez pensado para ser cara B de los materiales de Out Of Time, “Drive” fue finalmente publicado el 1 de octubre de 1992, a pocas semanas de celebrarse la elección presidencial en Estados Unidos que confrontó a George Bush con Bill Clinton. Esto, a juicio de muchos, no fue mera casualidad, ya que la canción terminó incluyendo la línea “Smack, crack, Bush-whacked“, un claro ataque directo en contra del entonces candidato republicano.

“El tema esencialmente trata de decir a los chicos que se encarguen de sus propias vidas”, comentó el bajista Mike Mills a Billboard.

Ya desde 1988 Stipe había manifestado su apoyo, vía anuncios en periódicos estudiantiles, al demócrata Michael Dukakis, expresando la leyenda “Don’t Get Bush-whacked. Get out and vote. Vote Dukakis“.

Lo mismo sucedería en 2004, al ser parte de la gira que emprendió un grupo de artistas denominada Vote For Change, en la cual exponentes como John Fogerty, James Taylor, Bruce Springsteen, My Morning Jacket y Pearl Jam, entre varios más, buscaron apoyos para el aspirante John Kerry, quien a la postre fue derrotado por George W. Bush.

Con tales intenciones en la letra, dirigida a las nuevas generaciones de inicios de los noventas, aquel primer banderín de Automatic For The People llegó al tope del Modern Rock Tracks de Billboard.

What if I ride? What if you walk? What if you rock around the clock? Tick-tock, tick-tock“.

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5 comentarios en “‘Drive’, la apuesta sombría de R.E.M.

  1. Yo pienso que ese disco abre muy bien con dicha canción. Me gusta algo que dijo Bono sobre Automatic For The People cuando fue publicado, se refirió a este álbum como “el disco de country más grande jamás hecho”.

  2. La recuerdo a la perfección, es muy buena canción de REM, con todo ese riesgo que dicen de que no se estaban aventando con la tipica canción, si no con algo sin coros que pudo haber complicado su camino al éxito.

  3. Ay con la familia Bush no puedo, están casi todos enfermos y la verdad vendría bien que desaparecieran, no se de que forma pero que desaparecieran, que lo interprete cada quien como quiera
    Jmmmm bien las canciones contra la política que hace todo mal jmmmm

    Tqmmmmmm

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