‘Hell’: bendita palabra

Massive+AttackConviene aclarar que en sus días embrionarios a “Angel” se le concibió como un simple cover de “Straight to Hell”, de The Clash”. Sin embargo, los vaivenes artísticos y hasta el credo de los músicos provocan que de pronto el tablero de juego se voltee por completo.

Robert Del Naja, el arquitecto sonoro de Massive Attack desde su fundación, vio en el cantante jamaiquino Horace Andy la voz idónea para la reversión de aquel clásico del punk, pero justamente cuando llegó el momento de meterse a los estudios londinenses Olympic, el también llamado 3D se topó con una piedrita que a la postre sería un golpe de suerte: sus creencias religiosas impedían a Horace cantar la palabra “hell“.

Impávido, pero negado a claudicar, Del Naja aprovechó la inercia y comenzó a improvisar, haciendo que la larva de la pieza pasara por una cirugía mayor que abarcó desde lo plástico y lo estético hasta lo fundamental. En la plancha de operaciones de la banda de Bristol hubo mucho movimiento y, así, una buena cantidad de “sangre musical” fue sustituida por un método que arrojó los resultados que hoy día se pueden escuchar en el primer track del aclamadísimo disco de 1998, Mezzanine.

“En un periodo de cuatro horas diseccionamos la música por completo y escribimos un mar de cosas alrededor de ella, manteniendo algo de la antigua melodía, agregando propuestas de Horace, diviviendo los tiempos e integrando nuevas letras”, reveló Del Naja a Q Magazine en enero de 1999.

Parte de la referida improvisación se basó en que casi la totalidad de los textos fueron extraídos de “You’re My Angel”, composición del propio Horace, quien, con esto, enmendó un poco su pecado divino. En realidad nunca se generó ni mediano problema; muestra de ello han sido las frecuentes invitaciones del grupo al feligrés para lucir juntos sobre el entarimado.

“Como pasó con varios tracks del álbum, ‘Angel‘ aborda el tema de las relaciones: lo que esperas de una mujer y lo que obtienes a cambio”, dijo Del Naja en otra entrevista, ahora con Vox Magazine.

Distorsiones, beats siniestros, la voz caribeña de Horace Andy espolvoreando el tema con esa actitud amorosa hacia una chica etérea y abundante espacio para que el oyente viaje sin mapas ni coordenadas, además de un angustiante videoclip dirigido por Walter Stern y grabado en un viejo estacionamiento de Paddington, Londres, que curiosamente vio la luz tres años después, dieron como resultado más de seis minutos magistrales de un single que en muy raras ocasiones Massive Attack deja fuera de sus presentaciones en directo desde hace más de dos décadas.

Así se paladea uno de los bebés favoritos de la pandilla encabezada por Grant “Daddy G” Marshall y el citado Del Naja, un grafitero de permanente ceño fruncido que decidió dedicar la otra parte de su vida a edificar composiciones como “Angel” que pueden brillar en la más espesa penumbra.

“Me gusta su simplicidad. Siempre me agradaron los elementos de los primeros álbumes y creo que ‘Angel’ me remonta a cosas como Protection (1994) y Blue Lines (1991)”, admitió en su momento Andrew Vowles, el otro componente de la banda que se esfumó a partir de este proyecto por roces internos y discrepancias creativas.

Se podría decir que, al más puro estilo del coleóptero que aparece en la portada y en el arte general de Mezzanine, los “insectos” dominantes de la pandilla terminaron tragándose a uno de sus compañeros.

You are my angel, come from way above… to bring me love

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5 comentarios en “‘Hell’: bendita palabra

  1. Jmmmmmmm, de las mejores canciones que hay y en vivo en verdad es como irse a otra dimensión, los conciertos de ellos no tienen comparación, en especial esta canción era un súper viaje para todos los que estábamos en el show, en verdad te hacían irte a otro lugar
    Recuerdo cuando oí la canción, juraba que quien cantaba era una mujer negra pero con ellos lo que sea les viene bien, eso si es música jmmmmmmmmmm grandísimos Massive!

    Tqmmmmmm!!!

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