Midnight Oil y la tragedia de un pueblo ‘azul’ que fue borrado del mapa

Dennis-Henderson-in-the-Wittenoom-mine-1957-Photo-supplied-by-Roan-HendersonLos Estados Unidos intentaban conocer más acerca de Midnight Oil a inicios de los 90 tras el éxito que la banda australiana había alcanzado dos años antes con su hitazo “Beds Are Burning”.

Su ritmo y la potencia vocal de su líder Peter Garrett habían hechizado a propios y extraños, pero quizá lo más importante, y lo que menos se valoraba paradójicamente, era el contenido y trasfondo de las composiciones de estos adoradores de la naturaleza y de los aborígenes.

Así pues, la agrupación siempre orientada a la defensa de la tierra, de los derechos de los nativos y del medio ambiente, arrancó aquella década con el lanzamiento del álbum Blue Sky Mining, encabezado por el sencillo “Blue Sky Mine“, un emotivo homenaje a los mineros de amianto azul del antiguo pueblo de Wittenoom, quienes padecieron un sinfín de enfermedades por estar expuestos a tal actividad entre 1947 y 1966.

“Hay compañías en Australia que han usado a mucha gente y que años después terminaron en la corte y afortunadamente se hizo justicia. Una de esas compañías es CSR Limited, relacionada con la minería de asbesto azul en pueblos del oeste de Australia. Muchos trabajadores sufrieron daños por esta actividad”, manifestó Garrett durante un show gratuito que apoyaba las protestas en Clayoquot Sound, Canadá, el 15 de julio de 1993.

“Se hicieron investigaciones y al final estas personas han empezado a recibir cierta compensación. De esto trata la canción”, abundó el músico.

Aquellos obreros desarrollaron algunos males como cáncer de pulmón, mesotelioma y asbestosis, todo en el marco de un escandaloso caso que a la postre fue considerado el mayor desastre industrial en la historia de Australia.

De manera tardía, la mina fue desalojada en 1966 por los efectos letales del amianto azul que, en total ignorancia, fue utilizado por aquellos pobladores en escuelas, jardines y calles. Algunos reportes indican que sobre el 15% de los 20,000 involucrados (sumando trabajadores y familiares) pende una sentencia de muerte por males relacionados con aquella actividad.

Actualmente, Wittenoom es menos que un pueblo fantasma y hay quienes ni siquiera le conceden el mote de “pueblo”. Su nombre fue removido de mapas oficiales y no recibe servicios gubernamentales, a pesar de que todavía hay algunos residentes. Para llegar desde Perth, hay que viajar poco más de mil kilómetros en dirección norte, lo que muchos explican como “un recorrido desolador para llegar a un sitio desolado”.

Más aún, esos pocos que permanecen en la localidad (se dice que son solamente ocho) ofrecen un hostal para quienes deseen visitarlos y unirse a la sentencia “azul”.

If I yell out at night there’s a reply of blue silence, the screen is no comfort I can’t speak my sentence. They blew the lights at heaven’s gate and I don’t know why. But if I work all day on the blue sky mine, there’ll be food on the table tonight“.

Nada era más preciado que un hoyo en la tierra.

6 comentarios en “Midnight Oil y la tragedia de un pueblo ‘azul’ que fue borrado del mapa

  1. Insisto, a las personas que abusan del poder y borran y destruyen lo que pueden de los derechos humanos y del planeta, a veces la única opción que se me ocurre es borrarles del mapa también! jmmmmmmm

    Tqmmmm

  2. Interesante la historia y definitivo, es ampliamente recomendable este álbum Blue Sky Mining, las canciones y las letras nos dejan saber mucho de los temas que defendía esta agrupación en los 90s.

Opina en Radiolaria

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s