Una ola a punto de romper

steveperry.jpgStrangers waiting, up and down the boulevard, their shadows searching in the night, streetlights people, living just to find emotion, hiding, somewhere in the night…

Habrá a quien le parezca una sandez, pero “Don’t Stop Believin'” bien podría ser comparada con un acostón memorable, de esos que pasan el corte. Foreplay, inicio, incremento, intensidad, catarsis, orgasmo, sonrisa. Y cigarro.

Porque este hit que lanzó Journey en 1981, indiscutiblemente el más popular de su discografía y causante del desparrame de los fans en sus shows, tiene ese encanto único: hay que esperar al final para saborear su estribillo. Esto apila energías dispersas de las masas, retardando y alistando un desenlace apoteósico sin que decaiga el placer.

“Es como una ola a punto de romper, la anticipación de que algo sucederá, un gran cambio en tu vida”, opinaba el tecladista y letrista Jonathan Cain a LA Times.

Y sí, cuando arranca la pieza en los conciertos, el inmueble se asemeja a un panal recién pateado. La gente deja los asientos, alza los brazos, abre la garganta y se vuelve una comuna que administra su emoción alrededor del teclado de Cain y el bajo de Ross Valory, héroes del momento. Se vive un acontecimiento colectivo.

Ya el optimismo que emerge del título, y que hace juego con la melodía, es capítulo aparte. Se remonta a los setentas, cuando el joven Jonathan dividía su fatiga entre la engorrosa renta de un apartamento y la búsqueda de oportunidades en Sunset Boulevard: “Me basé en un consejo de mi padre. Mi perrita había sido atropellada y el veterinario pedía 900 dólares, así que llamé a mi padre: ‘Necesito un préstamo. ¿Estoy soñando?, ¿debería volver a Chicago?’. Él dijo: ‘Te prestaré dinero, debes mantenerte enfocado, hijo. No dejes de creer.'”

Según contó a Dave Paulson, Cain garabateó esa última frase, misma que se mantuvo en su cabeza y en una pequeña libreta hasta 1980, año en que se integró oficialmente a Journey y el entonces vocalista del grupo, Steve Perry, le pidió contribuir con una composición para redondear el universo de opciones del disco Escape.

La mañana siguiente fue una de esas jornadas celestiales en la historia del rock. Cain y Perry juguetearon, improvisaron, cataron versos, descartaron y seleccionaron. El primero sostiene que la letra es fruto de la dupla, pero el segundo le dijo en otro momento a New York Magazine que la concibió tras varias noches de insomnio en un hotel de Detroit, observando “personas-hormigas” desde la ventana de su habitación: “Exploraba la idea de cómo la luz se proyectaba hacia abajo. Miraba a la gente en la calle salir de la oscuridad hacia la luz. Detroit estaba muy presente en mi cabeza cuando empecé a escribirla.”

Poco importa quién aportó la cabeza y quién el cuerpo. Interesa la suma de talentos que hizo que el cuartel general oliera a miel. La agrupación “dio el estirón” con este sencillo en extremo contagioso cuya grabación no implicó más de tres tomas antes de que el productor e ingeniero Mike Stone pusiera el barniz final.

Peculiaridades del rock. Bendita creación que en cuatro minutos revive la época en que uno podía entrar a una tocada de Journey pagando 17 dólares. Bendita pieza transformada en sortija por aclamación popular e interpretada por tantos y tantos que se ha vuelto un tesoro intergeneracional manoseado por dignos e indignos. Ya con eso, lo de menos es su noveno lugar entonces en el Billboard Hot 100.

Y más bendita aún si por ahí llega a cantarla el exiliado Perry, el genio con el rostro más amigable y la voz más recordada de la mitología Journey.

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2 comentarios en “Una ola a punto de romper

  1. ¡Mis ídolos: Journey con Steve Perry! Sí, ellos eran ELLOS y yo era joven, 😉 ¡Ay, ya me dio nostalgia feliz! Gracias, Luis. Abrazos

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