Canto de hadas… en Mono

MONOSi alguna vez la música usó traje de hadas, esto se dio por obra y gracia de un “sastre” de apellido Virgo.

A mediados de 1998 la dupla electrónica de Reino Unido llamada Mono era completamente desconocida en su nación de origen, pero paradójicamente ya se había echado al bolsillo los corazones de miles de estadounidenses en apenas tres minutos y 34 segundos.

Esto gracias a la inclusión de su canción “Life in Mono” en el soundtrack de Great Expectations, clásico del escritor británico, Charles Dickens, que en aquellos tiempos contó con una nueva versión fílmica protagonizada por Robert De Niro, Ethan Hawke y Gwyneth Paltrow, y aderezada por una potente y eficaz campaña publicitaria.

Al igual que la base de esta adaptación dirigida por el mexicano Alfonso Cuarón, la composición era una bella estampa que parecía ser cantada por hadas y que bien podría incrustarse en el sonido triphopero de Bristol, hecho así concebido desde un inicio por el programador, tecladista y productor Martin Virgo, quien conocía a la perfección los alcances vocales de su compañera en aquel momento, Siobhan de Maré.

“Creo que únicamente estaba tratando de probar mi voz en esta pieza, y de repente se hizo un hit en todo el mundo. Estábamos muy emocionados y al mismo tiempo conmovidos, eternamente agradecidos por la recepción que tuvo y que sigue teniendo a la fecha”, dijo en 2013 Siobhan, vocalista en aquel proyecto que terminó consolidándose de manera oficial en el álbum Formica Blues, pese a que el embrión del corte se había incluido previamente en un EP de 1996.

En una de sus publicaciones de 1998, Billboard resaltó una y otra vez la mezcla fructífera entre cine y música, a través de la pluma de Carrie Bell: “Parte del éxito debe ser atribuida directamente a la voz hechizante e implacable de De Maré, quien se inspira en divas traumatizadas del soul como Roberta Flack, Billie Holiday y Chaka Khan.

Diversos reportes periodísticos destacaron que fue el propio Robert De Niro quien solicitó que la composición de Mono fuera incluida no únicamente en la banda sonora de la cinta de Cuarón, sino que tuviera significativo peso en el argumento, lo que salpicó de orgullo a su creador.

“Definitivamente es un sueño para Mono ser parte de un proyecto de tal tamaño y magnitud cuando apenas iniciamos nuestra carrera”, admitió Virgo en una charla con Al Muzer, justo cuando la mancuerna alistaba su Formica Blues Tour.

Aquella gira no sería solamente la primera de Mono, también la última. El recorrido comenzó ante una audiencia reducida en el Double Door de Chicago el 1 de abril de 1998 y culminó el 9 de mayo en el Net de Atenas, con sets que no excedían los 45 minutos de duración, aderezados por pequeñas pantallas de un metro cuadrado que proyectaban imágenes sicodélicas.

En la segunda noche de esa fugaz aventura, De Maré saludó a los poco más de 800 asistentes al Bimbo’s 365 Club de San Francisco al son de: “Somos Mono, ¡experimentemos la buena vida!“.

Algunos medios locales publicaron al día siguiente que la agrupación se había mostrado ambiciosa, pero se aproximaba, si acaso, a ser una buena copia de los ingleses Portishead, además de subrayar que “Life In Mono” había sido interpretada un par de veces, algo inapreciado por los hipsters y melómanos que se ilusionaron con ser conquistados por una propuesta más integral. Uno de los encabezados que mordieron fuerte fue “Monó… tona noche con Mono“.

Y hubo otros momentos más coloridos del tour, como un show en El Rey Theatre de Los Angeles en que el ego de De Maré y Virgo engordó tras recibir los aplausos de Madonna y Mark Hamill, sin dejar de mencionar a aquel ferviente fanático estadounidense que se le arrodilló a la vocalista en dicho concierto para alabarla cual si en verdad fuese un hada: “Me voy a dormir todas las noches con tu voz en mis oídos…

Lejos de asustarse por la pasión del devoto, Siobhan se mostró serena en una entrevista con Billboard y resumió el episodio de una forma peculiar: “Me excita que los hombres sean abiertos. Encuentro en la honestidad algo hermoso e íntimo. Me encantaría empaparme de afecto.”

The tree-lined avenue begins to fade from view, drowning past regrets, in tea and cigarettes…

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7 comentarios en “Canto de hadas… en Mono

  1. Gracias por recordarme dos cosas maravillosas. Una película que disfrute de principio a fin y sí Life in Mono es una maravillosa rola!

  2. Excelente . Ademas de traer a la mente una pelicula muy, muy buena, es un track que escuchas y al instante reconoces, aunque no sepas el nombre ni conozcas nada sobre esta dupla. Gracias por platicarnos del tema!

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