El mundo que vimos en 1995

edPor necesidades exclusivamente de marketing los chicos de Collective Soul se prestaron a grabar el video de “The World I Know” en las calles de Nueva York.

Se acababa 1995 y el quinteto de Georgia impulsaba su álbum homónimo con este segundo sencillo (tras “December”) que se alejaba una galaxia de la estridencia y las mordidas rockeras de otras composiciones en su hasta entonces corto catálogo. La voz de Ed Roland sonaba más limpia que nunca y sobrevolaba una suave guitarra acústica y un chelo capaz de convertir huesos muertos en flores rojas.

En los tiempos de bonanza de MTV y de las grandes discográficas el músico de garage tenía que ser actor también… o al menos dar la pinta y verse lindo a cuadro. Y para ilustrar una canción así, en la que se reflexiona hondo y se critica la vida cotidiana de los pobladores de una urbe modelo, al vocalista Ed Roland le vino bien dejarse la barba de apóstol. De entrada se esfumó su aspecto de rebelde caradura y después ayudó mucho no tener que headbanguear esta vez y permitir a su larga cabellera dormir un rato.

¿Su función en el clip? Hacer playback y seguir de cerca a un hombre de negocios que al dirigirse al trabajo se cruza con algunos indigentes en Manhattan al tiempo que echa ojo a las noticias funestas expuestas en las páginas de The New York Times. Todo bajo un filtro azul melancolía. El desánimo del personaje crece y crece a tal grado que, al llegar el clímax del corte, rompe en llanto, se despoja de su portafolios, sube a lo más alto de un edificio y se quita calcetines y zapatos. Tras superar el último barandal, se para sobre la cornisa y extiende los brazos. Sin embargo, antes de la catástrofe, una paloma aterriza en su mano y, así, evita que un cadáver bloquee la acera por la que caminan miles de neoyorquinos absortos. Es en ese instante cuando las imágenes del clip adquieren colores vivos. Deshielo, redención, renacimiento.

“Estaba en Nueva York, teníamos día libre, así que salí a dar un paseo. Hace 25 años esa ciudad era algo muy distinto. Hoy Times Square es como Disneyland o Disney World, bonito y ostentoso, pero en aquel entonces era sucio y polvoriento, los mendigos se cubrían con cajas de cartón y mucha gente vagaba sin rumbo. Así que era meramente yo… atestiguando la contradicción de la vida, lo positivo y lo negativo”, explicó Roland en 2017 al diario mexicano Reforma.

“La base de las letras de ‘The World I Know’ está en que no sabemos lo que es en realidad bueno y malo, pero sí me llamaba la atención ver cómo la gente caminaba y se seguía de largo ante otros que necesitaban ayuda, y cómo éstos, que requerían esa ayuda, no tenían el valor de pedirla. Era yo… absorbiendo una gran ciudad probablemente por primera vez en mi vida”, añadió el frontman.

Claro está que Collective Soul, grupo imprescindible del alternativo noventero, no volvió a tener un hit de la estatura de este single que llegó al lugar 19 del Billboard Hot 100 y a la punta del Mainstream Rock Tracks, prolongando la extraordinaria seguidilla de himnos que en esos meses coparon la radio norteamericana como “Lightning Crashes” y “1979”, de Live y The Smashing Pumpkins, respectivamente.

Pero la gema ahí queda. Y el recuerdo del Nueva York de aquel tiempo, donde uno podía ser un esplendoroso ángel o un raquítico gusano, también.

So I walk up on high and I step to the edge… to see my world below. And I laugh at myself, while the tears roll down…

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4 comentarios en “El mundo que vimos en 1995

    1. Nunca tan atinado comentario y completamente de acuerdo, mi estimado. Desgraciadamente sobre Collective ha caído la arena de casi dos décadas musicales bastante cuestionables, pero suficiente para que la gente, como bien dices, casi los haya olvidado en la actualidad. Nunca han sido tan de culto como ahora.

  1. Uy ellos son los que cantan esa canción?
    Y pensar que los vimos en el aeropuerto hace 11 años, que fuerte
    La canción me gusta, solo que no sabía que era de ellos y ni hablar de Mtv, de verdad fué en esas épocas cuando era genial y hacían videos muy creativos.
    Me gusta mucho la descripción del video, la verdad me conmovió mucho

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