Lela, Raymond y ‘The Way’

En abril de 1998 el entonces desconocido grupo Fastball se apoderó del primer lugar del Modern Rock Tracks de Billboard con el robusto tema “The Way” y se mantuvo ahí durante siete semanas.

En la letra escrita por el cabecilla de la banda de Austin, Tony Scalzo, figuraban dos viejos enamorados que decidían empacar, dejar su hogar y tomar una ruta hacia ninguna parte. En algún punto de la aventura, su automóvil se averiaba y continuaban a pie sin problema alguno, unidos como nunca, diciendo adiós a su mundo conocido y a su vida cotidiana.

La historia de este sencillo era mitad ficción, mitad realidad.

Justo cuando la tercia texana buscaba inspiración para las composiciones de All The Pain Money Can Buy, su segundo larga duración, Scalzo vio en el periódico una nota firmada por Denise Gamino en la que se exponía la desaparición de una pareja de ancianos de apellido Howard, originaria de Salado, Texas, que había dejado su casa en junio de 1997 para dirigirse a un evento festivo en Temple.

Lela, de 83 años, padecía Alzheimer, mientras que su esposo Raymond, de 88, había sido sometido recientemente a una cirugía en el cerebro, razones por las cuales sus familiares habían intentado convencerlos de no emprender el trayecto de 25 kilómetros a bordo de un Oldsmobile 1987 color marrón.

“La historia me atrapó de inmediato, la noticia de su desaparición aún estaba en desarrollo. Empecé a crearme algunas historias, pensé que quizás ellos no querían ser hallados, que estaban hartos de ser responsables y que simplemente deseaban marcharse y divertirse”, rememoró años después en una charla con ABC el vocalista de Fastball, quien en cuestión de horas tenía armado el esqueleto lírico del eventual single.

Las súplicas de las familias de Lela y Raymond tenían sustento, ya que los ancianos que habían contraido nupcias en 1986, ciertamente, no llegaron a su destino. La última vez que se les vio fue el 28 de junio, primero en Logan County, Arkansas, donde un policía los detuvo por conducir con los faros apagados, y 45 minutos después en Yell County, por traer las luces altas. En ambos casos, los oficiales involucrados los dejaron ir sin saber que se había desplegado un amplio operativo de búsqueda en los estados de Texas, Louisiana, Oklahoma, Missouri, Georgia, Illinois y el propio Arkansas.

Luego de 13 días de angustia y de una enorme cobertura periodística en tales regiones, el vehículo color marrón fue visto por un par de adolescentes en el fondo de una pendiente cercana a Hot Springs, Arkansas, a casi 400 kilómetros de distancia de la ruta original. Al llegar la policía para verificar el hecho, dos cuerpos sin vida yacían en el interior del automóvil destrozado.

“De algún modo fue un alivio porque muchas familias no resuelven sus casos y eso debe ser durísimo. Eran inseparables”, declaró en su momento Cathy Drake, hija de Raymond.

Ni duda hay de eso. Inseparables hasta el final.

Scalzo, en tanto, siempre se mantuvo anclado a la historia que inspiró la canción que hizo detonar la carrera de Fastball, según confesó a Matt Staggs en una entrevista publicada en 2014: “Disfruto cantar este tema, y nunca olvido el hecho de que, sin esa pieza, simplemente hubiésemos sido una banda más. Por la fama y el éxito, soy influencia para unos cuantos amigos que andan por ahí… y estoy agradecido”

They made up their minds and they started packing, they left before the sun came up that day, an exit to eternal summer slacking, but where were they going without ever knowing the way?

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3 comentarios en “Lela, Raymond y ‘The Way’

  1. Si se encontrara ese tipo de amor, sería tan feliz, me encanta, enfermizamente enamorados que estaban, así es mi vida, enfermiza, amar a alguien emfermizamente y que te amen emfermizamente también
    la canción está buena por cierto, no muy con tonos de romance o pasión si no más bien de asesino suelto pero igual me gustó

  2. eso sí es seguir enamorados y seguir con sus loqueras aun en edad avanzada, se me hace que hasta a proposito lo hicieron 🙂

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