21 de septiembre de 1979: la fotografía más poderosa del rock

La imagen es la más poderosa del punk, acaso la más emblemática del rock y una de las más icónicas en la historia de la música.

Esta fotografía de Paul Simonon en la cual destroza su bajo Fender Precision en un concierto en el Palladium de Nueva York en 1979, y que a la postre se convirtió en la tapa del grandísimo London Calling, fue votada por la revista Q en 2002 como la mejor imagen de rock de todos los tiempos además de la mejor portada que se haya hecho jamás, al capturar la pérdida total de control, es decir, la esencia misma de los amantes de este estilo musical. “Punk” se ha definido como un coloquialismo añejo que expresa a una persona que se comporta como patán, vulgar y gandalla.

Simonon llegó a The Clash por invitación de Mick Jones, quien en un principio deseaba enseñarle a tocar guitarra. Sin embargo, se le dificultó en demasía al aprendiz y ambos acordaron que las lecciones fueran exclusivamente de bajo. A cambio de ello, hay que agradecer a Paul haber sido el que ideó el nombre de la agrupación, además de encargarse del diseño de la indumentaria.

Justo unas horas antes de morir de un paro cardíaco, el vocalista Joe Strummer envió un mensaje de texto a Simonon que decía: “Vamos Paul, hay que darnos la oportunidad”. Se refería a una posible reunión del grupo para dar un show en el que celebraran su inminente inducción al Salón de la Fama del Rock.

“Ellos querían la reunión, pero yo siempre dije que no. Un evento corporativo como ese no reflejaba el espíritu de The Clash, ¿o sí?”, explicó Simonon en una entrevista posterior sin aparente arrepentimiento por desairar a Strummer en el día de su muerte.

Por cierto, para los curiosos y aferrados, el bajo destrozado de la portada de London Calling, se exhibe en el Rock N’ Roll Hall Of Fame Museum, en Ohio.

“Si fuera inteligente, habría roto el de repuesto porque no era tan bueno como el que deshice”, confesó Simonon varios años después.

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