ULTRA

El 14 de abril de 1997 salió ULTRA, el álbum que Depeche Mode jamás creyó publicar porque, en realidad, más allá de las composiciones y de las expectativas de los fans, pocos podían afirmar que existía todavía la banda…

Los 11 tracks que componen la obra, además de un instrumental extra titulado “Junior Painkiller”, resultaron un rompecabezas tortuoso toda vez que las sesiones fueron más una terapia para Dave Gahan que una amigable serie de tertulias provechosas de las cuales emanaría el noveno disco de estudio del trío de Basildon, en la orfandad creativa tras la salida de Alan Wilder a mediados de 1995.

A la partida del tipo más talentoso en el estudio de grabación se sumaron dos episodios dramáticos que causaron un paro cardíaco en el grupo: un infructuoso intento de suicidio en agosto de 1995 y un coctel casi letal de heroína y cocaína en mayo de 1996, ambos protagonizados por la versión más erosionada y corrompida de Dave Gahan. No existían razones para pensar que Depeche seguía vivo.

“Mi ego era tan grande y estaba tan inmerso en el mundo de las drogas que pensé que yo podía elegir el momento de morir. A la vez, no quería dejar este mundo, sólo pedía ayuda a gritos”, le dijo el frontman a VH1 en 1997.

Los recuerdos del artista se centran especialmente en la segunda vivencia, de la cual lo último que alumbra su memoria es haber estado encerrado con un traficante en el baño de un hotel de Los Angeles, a quien entre balbuceos pidió no excederse en la cantidad de heroína porque, aun en su consciencia hecha añicos, sentía que era demasiada. Pese a ello, el tenso cruce de miradas entre el músico y el dealer fue menos importante que el colgón de la aguja en el brazo del primero. El daño estaba hecho y fue tal… que el propio traficante alcanzó a decirle a Gahan que algo había salido mal. Acababa de inyectarle una dosis de muerte.

En un sinfín de entrevistas posteriores que resultaron más bien una especie de terapia, Gahan subrayó una y otra vez los dos minutos en que fue declarado muerto y el posterior milagro de los paramédicos para regresarlo, literalmente, de la tumba. El silencio que antecede en el álbum a “Junior Painkiller” corresponde exactamente el tiempo que Gahan permaneció “sin vida”.

Así, las kilométricas sesiones de grabación de ULTRA estuvieron inmersas en una certeza particular. Mientras no hubiese vocalista, todo se asemejaría a un álbum solista de Martin Gore o, en su defecto, a un puñado de canciones que jamás verían la luz más allá de un EP, indigno para el tamaño de la banda.

“Sister Of Night” es la composición más entrañable de dicha etapa y que enmarca a la perfección el sufrimiento por el cual pasó Dave en aquellos meses, en los que tenía un pie sobre el abismo y el otro bailando en una cornisa. Tan sólo la voz para ese track debió grabarse durante una semana y en el afán de obtener una interpretación consistente, el programador Kerry Kopwood tuvo que unir los susurros del débil vocalista sílaba por sílaba. “En retrospectiva, a pesar de todo, esa canción es uno de los testimonios más bellos del disco”, opinó Kopwood en 2007.

Al final, el álbum que a mi parecer es el mejor en la carrera de DM, logró terminarse en Los Angeles bajo la producción de Tim Simenon y el resultado, más allá del inmediato debut en la cima del chart británico, es una vivencia más que una maqueta lograda que plantea pieza por pieza un recorrido perfecto hacia la redención de un hombre que, una vez más, se vio reflejado en las letras de Gore.

“Barrel Of A Gun”, el primer corte que aborda como nunca al Gahan preso de los excesos, inicia ese largo sendero de 60 minutos exactos hasta que todo culmina con “Insight”, cuyo estribillo es una contundente invitación a aprender, pero ante todo, a amar y a vivir.

Con ULTRA, lanzado un día como hoy hace exactamente 15 años, Depeche Mode obtuvo el logro más grande de su carrera como banda: subsistir.

Y el fuego aún arde…

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10 comentarios en “ULTRA

  1. Uff, es difícil elegir uno, pero para mí sin duda está entre los primeros 3, peleando fuerte por el 1er puesto! Saludos bro!

  2. Me encanta este álbum !!! Es que todas sus canciones son unas joyas !! Pero como dice el articulo este álbum es especial , toda una belleza !!

  3. creo que tambien es mi disco favorito de ellos, aunque no lo tenga aún siempre sera especial, además porque salió en uno de los mejores años de mi vida
    tqmmmmmmmmm!!!!!

  4. Cuando escuche It’s No Good y Useless dije: “todo volvió a la normalidad” Ultra es increíble e Insight es una de sus mejores canciones…

    “This is a soul dance embracing me. This is the first chance to put things right…Moving on….Guided by the light…”

    Aguante Depeche!

  5. Ultra es más que un álbum, es el resurgimiento de Depeche Mode como banda por todo lo que representa, por todo lo que la banda pasó durante el proceso de grabación.

    Y como bien dices… “the fire still burns”.

    Saludos.

  6. un “ave fénix” se levanto de las cenizas con la frente en alto y gracias a eso seguimos disfrutando de su hermosa voz y maravillosa presencia

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