Marzo 25 de 1967: The Turtles derrota a The Beatles

Ha transcurrido medio siglo.

Fue en 1967 cuando The Turtles, una entusiasta banda estadounidense de folk psicodélico, quebró los pronósticos y colocó uno de sus temas en el primerísimo lugar del Billboard Hot 100, quitando del camino ni más ni menos que a un grupo acostumbrado a deslumbrar semana a semana, llamado The Beatles.

El corte en cuestión fue “Happy Together”, escrito por Garry Bonner y Alan Gordon, ex integrantes de The Magicians, quienes de hecho habían ofrecido la composición a una docena de bandas en Estados Unidos, siendo siempre rechazados.

Finalmente… llegó el anhelado “sí”, aunque con sus bemoles.

“Nos hicieron llegar el demo y entendimos el motivo por el que había sido despreciado. Era un demo terrible con un chico cantando en falsete pegándose en las piernas y otro en la guitarra. Les dijimos que había algo mágico ahí, pero no podíamos entender que la maqueta fuera tan mala”, explicó en 2013 Howard Kaylan, fundador y vocalista de The Turtles.

“Gary Bonner y Alan Gordon volaron a Los Angeles, nos vimos en un hotel en Beverly Hills, sacaron su guitarra y empezaron… y fue simplemente horrible. Les dijimos que, pese a ello, deseábamos cortar la canción y la usamos en una gira en lugar de ir al estudio de grabación. La trabajamos con nuestro bajista de entonces, Chip Douglas. Él fue responsable de los arreglos vocales y demás”, agregó el músico.

Tras ocho meses de pulir la composición, vino la grabación y el posterior éxito descomunal que iniciaría con el derribo inmediato de “Penny Lane”, de The Beatles, del mencionado sitio de honor el 25 de marzo de 1967.

El reinado de “Happy Together” duró tres semanas y tras ser desplazado a su vez por “Somethin’ Stupid”, de Frank Sinatra, se confirmó como uno de los himnos sesenteros por excelencia, tema de referencia de los baby boomers y, según una selección realizada en 1999 por la Broadcast Music, Inc., el lugar 44 entre las canciones más tocadas en Estados Unidos en el siglo 20, con un estimado de cinco millones de repeticiones en la radio.

No fue poco el mérito de “las tortugas” porque ser los mandones del Billboard por más de una semana, en 1967, era una hazaña. Hablamos de una de las épocas más boyantes en la historia del rock a ambos lados del Atlántico. Tan solo en ese año alcanzaron el número 1 otras inolvidables creaciones como “Ruby Tuesday”, de The Rolling Stones; “Good Vibrations”, de The Beach Boys; “Respect”, de Aretha Franklin; “Light My Fire”, de The Doors; y “All You Need Is Love”, de The Beatles. Todos… considerados pesos completos.

Poco antes de dar este campanazo en los listados de popularidad como fundadores y baluartes de The Turtles, Mark Volman y el citado Kaylan habían sido meros músicos de apoyo de Sonny and Cher, The Coasters y The Righteous Brothers, e invertían sus ratos libres como saxofonistas que, para ganarse la vida, interpretaban casi cualquier cosa que estuviera en boga… sin importar el estilo.

La banda se disolvió en 1970, pero Volman y Kaylan siguieron tocando juntos y haciendo giras internacionales varias décadas después. No resulta extraño. A fin de cuentas, dicen por ahí que ciertos animales, como las tortugas o las guacamayas, viven más años que los seres humanos.

Imagine me and you, I do, I think about you day and night, it’s only right to think about the girl you love, and hold her tight, so happy together…

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4 comentarios en “Marzo 25 de 1967: The Turtles derrota a The Beatles

  1. Sin miedo a que me linchen, nunca me han encantado los Beatles, pero no por eso dejo de reconocerles algunas joyas.
    Happy Together tiene ese correcto balance entre nostalgia empalagosa y viaje psicodélico (psicotrópico) de esos tiempos.
    Quién no vivió a través de sus padres esta rolita. Todavía retumba en mi tímpano el locutor de la pantera anunciado a las Tortugas con juntos y felices, ja.

  2. Y van a cantar? y luego dices que Madonna ya se retire, osea!!!! pues no esta mal pero creo que prefiero a Los Beatles, además de que son los favoritos de mi mamá! jajajaja y a ami mami le cumplo todo! jmmmmmm!

    tqmmmmm!

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