El pacto de Fast Lane

Joey Ramone se había quedado con el anteojo cuadrado al escuchar en la radio «Because the Night», la composición a la que Bruce Springsteen jamás le encontró forma para hacerla cien por ciento suya y que en voz de su amiga Patti Smith traspasó cielos y océanos.

Tal fue el pasmo del cofundador de los Ramones por aquel hit que apenadas acabada una tocada en el recientemente acondicionado club The Fast Lane de Nueva Jersey, recibió a Bruce en el backstage, compartieron un par de cervezas y ahí mismo pactaron que éste escribiera un tema de altos vuelos, ahora en favor de la pandilla punk que en esos meses cosechaban buenas críticas con «I Wanna Be Sedated». «Vi el show de los Ramones en Asbury Park y después nos quedamos charlando un largo rato. En algún momento pensé ‘Debería hacer una canción para ellos'», recordó vagamente Springsteen cuando visitó a Jimmy Fallon en 2015. «Así que fui a casa y sobre una mesa la escribí más o menos en el tiempo que me tomó cantarla.»

Lo que quedó garabateado en una hoja arrugada en esa madrugada del 26 de marzo de 1979 fue la letra casi completa de «Hungry Heart». Exactamente en este punto la historieta se bifurca, las versiones se tornan nebulosas y las declaraciones chocan. En la memoria de Bruce está claro que mostró la maqueta a Johnny Ramone y éste, despreocupado y sereno, le respondió… «Mejor quédatela tú». Con tan desganado aval, pero aval al fin y al cabo, el rockero completó el proceso en el estudio de grabación y acabó incluyendo la animosa «Hungry Heart» en su producción de 1980, The River, lanzándola incluso como primer single poco antes de Halloween.

A Joey Ramone las justificaciones de Springsteen siempre le parecieron enclenques. «Él escribió la canción inspirado en nosotros y se la enseñó a su manager (Jon) Landau y éste, pensando en su comisión, le dijo que la conservara. Así que todo indica que nos debe algo. La escribió, tomó el dinero y huyó», declaró a una emisora radiofónica con la amargura de quien avisa de un atraco.

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